En la presentación de “La madre de todas las batallas” de Daniel Lacalle

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DanielLacalle

El pasado lunes asistí a la presentación en Madrid del último libro de Daniel Lacalle, “La madre de todas las batallas”, que nos pone al día sobre las luchas de poder entorno a la generación y distribución energética a nivel global.

Daniel es un conocido economista, profesor en la LSE y contertulio de televisión un tanto polémico. Su perfil abiertamente liberal escandaliza a muchos en estos “tiempos de adoración de la subvención” (como el mismo dice). Aunque no comparto sus ideas al completo, tenía curiosidad por verle en directo y me acerqué a su presentación que compartía con Diego Parrila (colaborador en el libro) y Roger Domingo (editor de Planeta).

Quizás la idea que más me gustó es cómo Daniel describió la batalla actual en el ámbito del petróleo: hay una guerra en la oferta (los tradicionales países árabes contra los países que han ido descubriendo nuevos yacimientos en la última década) pero también hay una guerra en la demanda: los países importadores de energía han visto como podían cubrir su déficit energético con otras cosas: renovables, gas,… La tecnología ha permitido que los distintos tipos de energía se usen para todo (como los coches eléctricos, un sector tradicionalmente dependiente del petróleo) y la eficiencia ha compensado la necesidad creciente de energía en todo el mundo. Es una guerra de todos contra todos.

Comentaba Daniel que los países importadores buscan principalmente estabilidad en el suministro y un buen precio. Hoy en día hay múltiples opciones para comprar dentro del ancho de banda energético. Por tanto, sólo los mejores serán líderes en generación. Si rompes el mercado como tradicionalmente hacía la OPEP, habrá otros que lo harán mejor. En ese sentido, el monopolio de la energía es cada vez menos monopolio.

También fueron interesantes los comentarios sobre el futuro energético con la posibilidad de que entre un nuevo jugador: el metano helado o el hielo inflamable. Científicos de todo el mundo están viendo como utilizar este material que es abundante y fácil de encontrar. Obtendríamos así una nueva forma de energía a competir con las actuales. Japón es uno de los países más comprometidos con la investigación alrededor del metano helado ya que tiene un gran déficit energético y abundantes reservas de este combustible bajo sus aguas.

Finalmente me gustó mucho la respuesta a la pregunta: si el petróleo ha reducido su precio a la mitad, ¿por qué seguimos pagando tan cara la gasolina? Casualmente he encontrado este post en su blog donde lo explica con todo detalle.

Octabilla-PLIB

Tras la presentación tuvimos sorpresa al salir a la calle: un voluntario del Partido de la Libertad Individual repartía octavillas con proclamas anti-Estado: “a cada niño al nacer le tocan 21.659,16€ de la deuda pública”. No se me ocurre un sitio mejor para hacer campaña.

Invitación a la presentación de Renato Grinberg en Madrid

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Laestrategiadelojodetigre

Una de las ventajas de formar parte de una editorial tan dinámica como Libros de Cabecera, es que puedes participar en eventos y presentaciones de otros autores, que siempre son personajes muy interesantes y saben mucho de lo suyo. Cada evento es un estímulo intelectual, un bien escaso en esta época de “sálvame deluxe”. Mis editores, que me tratan mejor que a un hijo, siempre se acuerdan de mi y en esta ocasión, tengo la suerte de poder hacer extensiva esta invitación a todos vosotros, queridos lectores.

El próximo 13 de Enero a las 19h en el Centro de Estudios Garrigues (Paseo Recoletos, 35, Madrid), podremos conocer al último fichaje de la editorial: Renato Grinberg, autor de “La estrategia del ojo de tigre”, un bestseller con más de 100.000 ejemplares vendidos en Brasil sobre actitud para el éxito profesional que surge a raíz de la propia experiencia del autor.

Tengo en común con Renato algo más que ser compañero de editorial. Ambos iniciamos nuestra actividad como músicos profesionales y reenfocamos nuestras ambiciones hacia el mundo empresarial. Quién sabe, quizás otro giro en el futuro pueda devolvernos a los orígenes musicales.

Pues bien, si estás interesado en asistir a la presentación de Renato, basta con confirmar tu asistencia a editorial@librosdecabecera.com. El acceso es gratuito y al final se ofrecerá una copa de vino. ¿Se puede pedir más? Lo dudo :-)

Reflexiones sobre coches conectados y apps para coches

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La semana pasada asistí al FICOD, el Foro Internacional de Contenidos Digitales que después de un par de años de ausencia, volvía con una interesante colección de conferencias. Me llamo especialmente la atención la relacionada con coches conectados y apps para coches.

Javier Clark, director de innovación de IAB Spain, nos desgranó un estudio que han realizado sobre esta temática (puedes ver el estudio aquí) y algunas de sus conclusiones marcarán el devenir de este nuevo nicho que tiene un potencial enorme. Como bien decía Javier, el hecho de que Google y Apple hayan entrado de lleno en este mercado es la prueba definitiva de que hay un gran futuro por delante.

IAB ha revisado la práctica totalidad de modelos de coches conectados y apps que existen actualmente. La primera conclusión es que estamos ante un mercado pendiente de consolidarse. Actualmente cada marca tiene su propio sistema operativo, su conectividad y su mercado de aplicaciones, pero la tendencia es hacia la consolidación. Se estima que en 2015 habrá cuatro grandes jugadores: Mirrorlink (consorcio liderado por Nokia), Android Auto de Google, CarPlay de Apple y Windows in the car de Microsoft.

También hay diversidad entre los fabricantes de automóviles a la hora de llevar la conectividad al coche. Unos apuestan porque el coche sea autónomo con su propia SIM (integrada o embebida) y otros por conectarse con el teléfono y que sea éste el que aporte la conectividad (thetering wifi, bluetooth, usb, etc). Lo más probable es que se termine usando el primer método y más teniendo en cuenta que en 2018 será obligatorio que los coches de nueva fabricación hagan llamadas de emergencia (“ecalls”).

Por tanto, la fragmentación actual tendrá que consolidarse en los próximos meses, y esto dará alas a los desarrolladores de apps que verán en los car-markets un negocio similar a los markets de nuestros teléfonos móviles.

De cara al usuario, el interface con el coche también será novedoso. El asistente vocal se convertirá en el protagonista y las pantallas de nuestros coches irán reduciéndose a medida que la legislación sea más restrictiva para impedir distracciones con botones y colores. Bastará un click en el volante y una orden vocal para que se conecten apps, se desplieguen rutas, se estime el tráfico, se reciban llamadas, se contesten whatsapps o se lancen listas de reproducción de música. El futuro interface del coche conectado será vocal y no visual.

Para los fabricantes de coches también es una grandísima oportunidad de ampliar su oferta, convirtiéndose en proveedores de Internet y abriendo la veda a cuotas de mantenimiento que pueden incluir conexión, apps de pago, etc. El coche conectado hará que un fabricante de coches compita con un fabricante de software y un operador de telecomunicaciones de igual a igual. Es la guerra de todos contra todos.

Estamos ante el primer paso de muchas novedades: el coche conectado, la comunicación car-to-car y finalmente la comercialización definitiva del coche autónomo. Hace años que los hoteles añadieron el wifi como un gran atractivo y eliminaron el desayuno de sus tarifas. En breve, uno de los principales argumentos para elegir un coche será su sistema operativo o las apps compatibles.

Todo esto suena a futuro lejano, pero será realidad “pasado mañana”. Permanezcamos atentos.

Proyecto Castor y el drama de la mala gestión

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La sociedad española lleva meses en estado de shock según se van sucediendo los escándalos de corrupción política. Pero hay algo de lo que no se habla (o se habla menos): los innumerables ejemplos de despilfarro y mala gestión llevada a cabo por políticos de uno u otro color. En mi opinión, la mala gestión es un cáncer aún mayor que la corrupción. No digo que la corrupción no sea importante, pero en términos estrictamente económicos, considero que la mala gestión es muchísimo más dañina para las finanzas públicas. La corrupción entendida como “meter la mano en el saco y llenar el bolsillo propio o del partido” no deja de ser peccata minuta en comparación con algunos desastres monumentales en la gestión pública.

A nivel de infraestructuras, hemos conocido todo tipo de inversiones absurdas, desde autopistas sin coches hasta aeropuertos sin aviones, pero la madre de todos los despilfarros es la chapuza del Proyecto Castor, un oscuro capítulo donde confluyen intereses de todo tipo y que ha pasado por los titulares de prensa sospechosamente suavizado.

Por resumir y para quien no lo conozca, el Proyecto Castor consistía en la creación de una enorme depósito de gas submarino frente a las costas de Castellón y Tarragona que almacenaría suficiente gas como para abastecer todo el país durante 50 días. Almacenar semejante cantidad de gas nos hace menos dependientes del exterior y permite minimizar el impacto del variante precio del gas durante su importación. La idea era sin duda interesante y en el largo plazo supondría un gran ahorro. La concesión del proyecto la hizo el Gobierno de Zapatero a Escal UGS (sociedad perteneciente en un 66% a ACS), que se encargó de la obra a cambio de su posterior explotación durante 30 años.

Cuando Escal terminó las obras y se iniciaron las primeras puebas de inyección de gas, aparecieron sospechosos seísmos en las inmediaciones y tras unas investigaciones más o menos precipitadas, el Gobierno deja en suspenso la concesión. ACS denuncia al Estado y finalmente éste es condenado a pagar la friolera de 1350 millones de Euros en concepto de indemnización. Has leído bien, 1350 millones de Euros.

Ante esta cifra, los (presuntos) trapicheos de Urdangarín, Granados, Bárcenas los EREs o las tarjetas black son insignificantes. Según dicen en este otro artículo, los españoles estaremos pagando durante 30 años en nuestros recibos del gas “la cagada de proporciones bíblicas” cometida por un grupo de técnicos, funcionarios y políticos.

Si un empleado cometiera un error que llevara a su empresa a perder unas decenas de miles de euros, sería despedido de inmediato e incluso podría ser denunciado por mala gestión. Si un grupo de políticos y unos cuantos técnicos cometen una cagada que nos lleva a todos los españoles a hipotecar nuestro recibo del gas durante 30 años, no pasa nada. No hay culpables, no hay dimisiones, no hay inhabilitaciones. Como es habitual en este país, no pasa nada.

Está muy bien que se destapen las corruptelas y nos escandalicemos por los trajes, las comilonas y los puteríos, pero creo que son más escandalosos estos capítulos de despilfarro y mala gestión que entre tanto chorizo, están pasando desapercibidos. A mi personalmente, la historia del Proyecto Castor me ha dejado atónito.

Algunas cosas que he aprendido tras escribir un libro

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JMV

Hace aproximadamente tres años recibí una llamada telefónica que añadiría un nuevo e importante componente en mi vida profesional: estoy hablando de la llamada que me hizo mi actual editor para decirme que estaba muy interesado en el borrador de mi primer libro. Tras varias conversaciones, firma de contratos y muchas horas de trabajo, el libro tal y como lo conocéis, vio la luz en mayo de 2012.

Durante este tiempo he aprendido un montón de cosas sobre el apasionante mundo editorial y eso que venía con ventaja porque ya había buceado por el océano musical. A priori, podría decir que ambos mundos tienen muchos puntos en común, pero el trato que he recibido por parte de mi editorial y del resto de partes implicadas como libreros, organizadores de congresos o el mundo académico, está a años luz del sector musical, repleto de tiburones y buscavidas. Así que de momento, parece que mi futuro próximo seguirá ligado al mundo editorial y se alejará un poco más del musical.

Lo primero y quizás más importante que he aprendido en estos años es que los libros no los venden los libreros, sino los autores. En el momento en el que pasas de la mesa de novedades a la estantería, te conviertes en un título más dentro de un mar de libros. Eres una aguja en un pajar. Los clientes no llegan a la librería y le preguntan al librero por ”un buen libro de ventas” sino que vienen con una idea clara que han obtenido en Internet, por recomendación de un tercero o porque en definitiva, conocían al autor (aunque sólo sea por sus abdominales). Los libreros se limitan a despachar lo que el público demanda. Por tanto la actividad continua del autor es fundamental.

En el famoso debate entre el papel y las versiones digitales, tengo que decir que mi libro ha tenido hasta ahora un nivel de ventas relativamente alto en su versión digital. La versión digital tiene la ventaja de que repercute en un mayor nivel de beneficio para la editorial (y por extensión para el autor) y ayuda a compensar el resto de gastos que supone la edición en papel. Pero las copias físicas son todavía imprescindibles: no me imagino las ferias de libros sin papel ni festividades como Sant Jordi firmando copias digitales. Aunque yo sea el primer defensor de lo digital en su más amplia concepción, reconozco que el papel tiene un encanto que aún no ha sido igualado por lo digital. También reconozco que para el consumo de libro técnico prefiero el papel mientras que para la ficción me inclino habitualmente por la versión digital.

Dentro del ámbito digital y tras recibir la estadística detallada de lo ocurrido en los últimos años, me llama especialmente la atención que mi libro se ha vendido bien tanto en Amazon como en la Apple Book Store. Gana Amazon con poca ventaja pero lo más curioso es que mientras que en los primeros meses Apple vendió muchas unidades y se ha ido enfriando con el paso del tiempo, Amazon ha tenido un ritmo de ventas menor pero muy sostenido en el tiempo. Quizás Apple me incluyó en alguna lista de novedades en los primeros meses y las ventas se vieron reducidas en el momento en el que abandoné dicha lista.

En ambas plataformas (Amazon y Apple) es especialmente importante de cara a un mejor posicionamiento en sus escaparates que la ficha del libro acumule valoraciones positivas y comentarios. Así que si has leído mi libro y no es mucho pedir, te agradezco si te pasas por aquí (Amazon) o por aquí (Apple) y das tu opinión sobre la lectura.

Cuando recibes datos estadísticos detallados de ventas puedes comprobar con cierta sorpresa determinados picos de ventas en momentos puntuales. Gracias a mantener una herramienta como este blog en la que documento mi actividad profesional, puedo casar los picos de venta con mi actividad y obtener una conclusión evidente: las ventas suelen coincidir con una mayor actividad (charlas, presentaciones, mayor publicación de posts, etc). Vuelvo así a la primera conclusión que exponía en este post: los libros no los vende el librero sino la actividad continua del autor.

Otro tema importante es lo concerniente a la distribución. En muchas ocasiones me han preguntado dónde se puede comprar mi libro para que me repercuta en mayor medida como autor (es una pregunta recurrente para los autores. Hace poco este ilustrador al que sigo hablaba de lo mismo). La respuesta es sencilla: cuando se compra el libro directamente a la editorial el beneficio para ésta y por extensión para el autor se maximiza. Esto no quita para que no se compre en librerías o resellers, ya que parte del éxito de cualquier publicación es que esté disponible en el mayor número posible de formatos y puntos de venta. En cualquier caso, si como comprador te da igual, te agradezco que compres mi libro directamente a la editorial.

Si eres autor y estás preparando tu primera obra, espero que puedan ayudarte estas conclusiones que he experimentado. Por mi parte, es el momento de continuar la experiencia y ya estoy trabajando en lo que espero que sea mi segundo libro… pero ésta es otra historia de la que hablaré más adelante.

De la serie… Todos somos creativos

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A finales de los 70 y tras varios años de desarrollo, 3M consiguió comercializar una fibra sintética con un alto aislamiento térmico de gran utilidad para el sector textil. Hablo del Thinsulate, esa extraña palabra formada por la unión de los términos ingleses “Thin” e “Insulate”. Seguro que has vestido algún equipamiento deportivo hecho con Thinsulate. Es tan versátil que hoy en día se aplica a calzado, ropa de trabajo o incluso capotas de coches.

Thinsulate es una marca registrada de 3M, por eso cuando los chinos empezaron a imitar este material aislante y puesto que no pueden utilizar la marca Thinsulate, ¿a que no imaginas cómo lo rebautizaron? (Ver foto adjunta)

Simplemente genial…

Thinsuloto

Los hijos de Ceausescu y la corrupción en España

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ceausescu

En Freakonomics, un bestseller de economía poco habitual escrito por Levitt y Dubner, cuentan una curiosa historia relacionada con el dictador rumano Nicolai Ceausescu. Nada más llegar al poder en 1966 ilegalizó el aborto. Su intención inicial era que con el incremento acelerado de la población, Rumanía creciese más rápidamente fortaleciendo su economía. En los años siguientes fue común que naciesen más niños de los deseados y su crecimiento y educación dejó mucho que desear.

A finales de los 80, había una fuerte presión dentro y fuera de Rumanía en contra de Ceausescu. Lo curioso es que los que encabezaban dichas revueltas eran jóvenes profundamente desencantados y sin futuro. Los más desesperados provenían de familias pobres o desestructuradas. En muchos casos, esos jóvenes eran fruto de las medidas antiabortistas dictadas por Ceausescu veinte años atrás. El incentivo que buscaba Ceausescu con la ilegalización del aborto fue un tiro que le salió por la culata.

He recordado esta historia leyendo este artículo de hace unos días titulado “Los cazachorizos”, un artículo duro contra la corrupción omnipresente que estamos sufriendo en España. El autor nos habla de los profesionales de la UDEF y la UCO, jóvenes y muy motivados por encontrar los fraudes de nuestros políticos chorizos. Estos jóvenes tienen una gran formación en economía, ingeniería o matemáticas. Son los jóvenes que se formaron para poder desarrollar una carrera profesional de largo plazo y se han encontrado con pocas salidas dignas más allá de la Policía o la Guardia Civil. Son jóvenes que representan a una generación perdida por culpa de unos políticos que han destrozado sus ilusiones a base de cuentas en suiza y tarjetas black.

Los jóvenes a los que habéis dejado sin futuro son los mismos que os van a oscurecer el vuestro. Como en el caso de Ceausescu, vuestras acciones pasadas van a recibir un curioso incentivo en el futuro.

Y somos muchos los que estamos deseando verlo.

Así da gusto… (2º parte)

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ZetaBookstore

Que un amigo te envíe un anuncio de una librería del otro lado del mundo, en el que aparece la portada de tu libro en el escaparate… realmente no tiene precio :-)

NOTA: Otro pequeño placer aquí.

Emprender en México

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Mexico

Tengo mucho que agradecer a mis lectores Mexicanos: después de España, es el país del que más visitas recibo en este blog y también es el principal comprador de mi libro “Todos somos vendedores”. Este blog está muy orientado al emprendimiento, así que quiero creer que el motivo de ocupar el segundo puesto del ranking de mi pequeña parcela de Internet es simplemente que hay mucho emprendedor en México además de la simpatía mutua que tenemos entre ambos países. Considero que el emprendedor, independientemente de su procedencia, tiene los mismos problemas en todo el mundo: encontrar un nicho adecuado, financiarse, rodearse de talento, ejecutar correctamente, pero sobre todo, conseguir clientes a los que venderles nuestros productos y servicios, así que espero que os sean útiles las ideas que podáis llevaros desde aquí.

Aunque no conozco la realidad de México, desde la distancia leo muchas noticias interesantes relativas a eventos de emprendedores, aceleradoras de startups, incluso hasta iniciativas como ésta, pero desconozco la situación real de los emprendedores. Todos sabemos que hay una buena diferencia entre lo que leemos en los medios y lo que ocurre realmente en la calle, así que si eres emprendedor en México o en LATAM, me encantaría conocer tu visión real de lo que ocurre. Puedes comentar en este post o contactar conmigo aquí.

Lo que sí puedo contar es que en España, el colectivo emprendedor no lo tiene nada fácil. Ya he hablado de ello en numerosas ocasiones y me duele especialmente ver la clasificación de “facilidades para montar una empresa” según el ranking Doing Business en la que España ocupa el avergonzante puesto 142. Veo que México ocupa el puesto 48 así que nos lleváis mucha ventaja. (Puedes consultar la lista completa aquí).

En lo que sí he notado un buen cambio en España en estos últimos años es en la facilidad para acceder a programas de mejora y aunque estamos lejos aún de países como USA o UK, es posible aspirar a contar con el apoyo de aceleradoras e incubadoras en formato startup (Mola, SeedRocket, TetuanValley, BBooster, Cink Emprende, Lanzadera, DAD, Conector,…) o bajo el mecenazgo de alguna gran empresa como Wayra (Telefónica) o Everis Digital. Sin duda, un mundo lleno de posibilidades para los proyectos que empiezan.

Sólo me queda agradecer a todos mis visitantes mexicanos y del resto de la America hispana su tiempo y dedicación. Espero de verdad que mis historias os sean útiles. Un abrazo desde Madrid.

Sobre el reparto de la riqueza

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LeCapital

Creo profundamente en la propiedad privada y en las fuerzas del mercado, pero también en que hay que reducir las desigualdades del capitalismo al servicio del interés generalThomas Piketty

No puedo estar más de acuerdo con esta frase del economista francés de moda. Los ricos son cada vez más ricos y la clase media cada vez más pobre y no hace falta leerse su tratado de 970 páginas para verlo claro. Sólo el low-cost hace que las rentas medias tengamos la falsa sensación de mantener cierto poder adquisitivo.

Un mundo con una profunda desigualdad no favorece a nadie, ni siquiera a los que están arriba porque su situación privilegiada se construye sobre un castillo de naipes que puede derrumbarse en el momento en el que a los de abajo ya no no les quede nada que perder. Y no se trata de defender utopías comunistas a lo Robin Hood sino de hacer que todos vivamos un poco mejor. Necesitamos políticos profesionales, libres, transparentes, sensatos, valientes, cercanos… y superar de una vez por todas a nuestra actual clase política enquistada, corrupta y omnipresente.

(Ver entrevista completa a Piketty aquí.)

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