Algunas cosas que he aprendido tras escribir un libro

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JMV

Hace aproximadamente tres años recibí una llamada telefónica que añadiría un nuevo e importante componente en mi vida profesional: estoy hablando de la llamada que me hizo mi actual editor para decirme que estaba muy interesado en el borrador de mi primer libro. Tras varias conversaciones, firma de contratos y muchas horas de trabajo, el libro tal y como lo conocéis, vio la luz en mayo de 2012.

Durante este tiempo he aprendido un montón de cosas sobre el apasionante mundo editorial y eso que venía con ventaja porque ya había buceado por el océano musical. A priori, podría decir que ambos mundos tienen muchos puntos en común, pero el trato que he recibido por parte de mi editorial y del resto de partes implicadas como libreros, organizadores de congresos o el mundo académico, está a años luz del sector musical, repleto de tiburones y buscavidas. Así que de momento, parece que mi futuro próximo seguirá ligado al mundo editorial y se alejará un poco más del musical.

Lo primero y quizás más importante que he aprendido en estos años es que los libros no los venden los libreros, sino los autores. En el momento en el que pasas de la mesa de novedades a la estantería, te conviertes en un título más dentro de un mar de libros. Eres una aguja en un pajar. Los clientes no llegan a la librería y le preguntan al librero por ”un buen libro de ventas” sino que vienen con una idea clara que han obtenido en Internet, por recomendación de un tercero o porque en definitiva, conocían al autor (aunque sólo sea por sus abdominales). Los libreros se limitan a despachar lo que el público demanda. Por tanto la actividad continua del autor es fundamental.

En el famoso debate entre el papel y las versiones digitales, tengo que decir que mi libro ha tenido hasta ahora un nivel de ventas relativamente alto en su versión digital. La versión digital tiene la ventaja de que repercute en un mayor nivel de beneficio para la editorial (y por extensión para el autor) y ayuda a compensar el resto de gastos que supone la edición en papel. Pero las copias físicas son todavía imprescindibles: no me imagino las ferias de libros sin papel ni festividades como Sant Jordi firmando copias digitales. Aunque yo sea el primer defensor de lo digital en su más amplia concepción, reconozco que el papel tiene un encanto que aún no ha sido igualado por lo digital. También reconozco que para el consumo de libro técnico prefiero el papel mientras que para la ficción me inclino habitualmente por la versión digital.

Dentro del ámbito digital y tras recibir la estadística detallada de lo ocurrido en los últimos años, me llama especialmente la atención que mi libro se ha vendido bien tanto en Amazon como en la Apple Book Store. Gana Amazon con poca ventaja pero lo más curioso es que mientras que en los primeros meses Apple vendió muchas unidades y se ha ido enfriando con el paso del tiempo, Amazon ha tenido un ritmo de ventas menor pero muy sostenido en el tiempo. Quizás Apple me incluyó en alguna lista de novedades en los primeros meses y las ventas se vieron reducidas en el momento en el que abandoné dicha lista.

En ambas plataformas (Amazon y Apple) es especialmente importante de cara a un mejor posicionamiento en sus escaparates que la ficha del libro acumule valoraciones positivas y comentarios. Así que si has leído mi libro y no es mucho pedir, te agradezco si te pasas por aquí (Amazon) o por aquí (Apple) y das tu opinión sobre la lectura.

Cuando recibes datos estadísticos detallados de ventas puedes comprobar con cierta sorpresa determinados picos de ventas en momentos puntuales. Gracias a mantener una herramienta como este blog en la que documento mi actividad profesional, puedo casar los picos de venta con mi actividad y obtener una conclusión evidente: las ventas suelen coincidir con una mayor actividad (charlas, presentaciones, mayor publicación de posts, etc). Vuelvo así a la primera conclusión que exponía en este post: los libros no los vende el librero sino la actividad continua del autor.

Otro tema importante es lo concerniente a la distribución. En muchas ocasiones me han preguntado dónde se puede comprar mi libro para que me repercuta en mayor medida como autor (es una pregunta recurrente para los autores. Hace poco este ilustrador al que sigo hablaba de lo mismo). La respuesta es sencilla: cuando se compra el libro directamente a la editorial el beneficio para ésta y por extensión para el autor se maximiza. Esto no quita para que no se compre en librerías o resellers, ya que parte del éxito de cualquier publicación es que esté disponible en el mayor número posible de formatos y puntos de venta. En cualquier caso, si como comprador te da igual, te agradezco que compres mi libro directamente a la editorial.

Si eres autor y estás preparando tu primera obra, espero que puedan ayudarte estas conclusiones que he experimentado. Por mi parte, es el momento de continuar la experiencia y ya estoy trabajando en lo que espero que sea mi segundo libro… pero ésta es otra historia de la que hablaré más adelante.

De la serie… Todos somos creativos

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A finales de los 70 y tras varios años de desarrollo, 3M consiguió comercializar una fibra sintética con un alto aislamiento térmico de gran utilidad para el sector textil. Hablo del Thinsulate, esa extraña palabra formada por la unión de los términos ingleses “Thin” e “Insulate”. Seguro que has vestido algún equipamiento deportivo hecho con Thinsulate. Es tan versátil que hoy en día se aplica a calzado, ropa de trabajo o incluso capotas de coches.

Thinsulate es una marca registrada de 3M, por eso cuando los chinos empezaron a imitar este material aislante y puesto que no pueden utilizar la marca Thinsulate, ¿a que no imaginas cómo lo rebautizaron? (Ver foto adjunta)

Simplemente genial…

Thinsuloto

Los hijos de Ceausescu y la corrupción en España

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ceausescu

En Freakonomics, un bestseller de economía poco habitual escrito por Levitt y Dubner, cuentan una curiosa historia relacionada con el dictador rumano Nicolai Ceausescu. Nada más llegar al poder en 1966 ilegalizó el aborto. Su intención inicial era que con el incremento acelerado de la población, Rumanía creciese más rápidamente fortaleciendo su economía. En los años siguientes fue común que naciesen más niños de los deseados y su crecimiento y educación dejó mucho que desear.

A finales de los 80, había una fuerte presión dentro y fuera de Rumanía en contra de Ceausescu. Lo curioso es que los que encabezaban dichas revueltas eran jóvenes profundamente desencantados y sin futuro. Los más desesperados provenían de familias pobres o desestructuradas. En muchos casos, esos jóvenes eran fruto de las medidas antiabortistas dictadas por Ceausescu veinte años atrás. El incentivo que buscaba Ceausescu con la ilegalización del aborto fue un tiro que le salió por la culata.

He recordado esta historia leyendo este artículo de hace unos días titulado “Los cazachorizos”, un artículo duro contra la corrupción omnipresente que estamos sufriendo en España. El autor nos habla de los profesionales de la UDEF y la UCO, jóvenes y muy motivados por encontrar los fraudes de nuestros políticos chorizos. Estos jóvenes tienen una gran formación en economía, ingeniería o matemáticas. Son los jóvenes que se formaron para poder desarrollar una carrera profesional de largo plazo y se han encontrado con pocas salidas dignas más allá de la Policía o la Guardia Civil. Son jóvenes que representan a una generación perdida por culpa de unos políticos que han destrozado sus ilusiones a base de cuentas en suiza y tarjetas black.

Los jóvenes a los que habéis dejado sin futuro son los mismos que os van a oscurecer el vuestro. Como en el caso de Ceausescu, vuestras acciones pasadas van a recibir un curioso incentivo en el futuro.

Y somos muchos los que estamos deseando verlo.

Así da gusto… (2º parte)

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ZetaBookstore

Que un amigo te envíe un anuncio de una librería del otro lado del mundo, en el que aparece la portada de tu libro en el escaparate… realmente no tiene precio :-)

NOTA: Otro pequeño placer aquí.

Emprender en México

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Mexico

Tengo mucho que agradecer a mis lectores Mexicanos: después de España, es el país del que más visitas recibo en este blog y también es el principal comprador de mi libro “Todos somos vendedores”. Este blog está muy orientado al emprendimiento, así que quiero creer que el motivo de ocupar el segundo puesto del ranking de mi pequeña parcela de Internet es simplemente que hay mucho emprendedor en México además de la simpatía mutua que tenemos entre ambos países. Considero que el emprendedor, independientemente de su procedencia, tiene los mismos problemas en todo el mundo: encontrar un nicho adecuado, financiarse, rodearse de talento, ejecutar correctamente, pero sobre todo, conseguir clientes a los que venderles nuestros productos y servicios, así que espero que os sean útiles las ideas que podáis llevaros desde aquí.

Aunque no conozco la realidad de México, desde la distancia leo muchas noticias interesantes relativas a eventos de emprendedores, aceleradoras de startups, incluso hasta iniciativas como ésta, pero desconozco la situación real de los emprendedores. Todos sabemos que hay una buena diferencia entre lo que leemos en los medios y lo que ocurre realmente en la calle, así que si eres emprendedor en México o en LATAM, me encantaría conocer tu visión real de lo que ocurre. Puedes comentar en este post o contactar conmigo aquí.

Lo que sí puedo contar es que en España, el colectivo emprendedor no lo tiene nada fácil. Ya he hablado de ello en numerosas ocasiones y me duele especialmente ver la clasificación de “facilidades para montar una empresa” según el ranking Doing Business en la que España ocupa el avergonzante puesto 142. Veo que México ocupa el puesto 48 así que nos lleváis mucha ventaja. (Puedes consultar la lista completa aquí).

En lo que sí he notado un buen cambio en España en estos últimos años es en la facilidad para acceder a programas de mejora y aunque estamos lejos aún de países como USA o UK, es posible aspirar a contar con el apoyo de aceleradoras e incubadoras en formato startup (Mola, SeedRocket, TetuanValley, BBooster, Cink Emprende, Lanzadera, DAD, Conector,…) o bajo el mecenazgo de alguna gran empresa como Wayra (Telefónica) o Everis Digital. Sin duda, un mundo lleno de posibilidades para los proyectos que empiezan.

Sólo me queda agradecer a todos mis visitantes mexicanos y del resto de la America hispana su tiempo y dedicación. Espero de verdad que mis historias os sean útiles. Un abrazo desde Madrid.

Sobre el reparto de la riqueza

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LeCapital

Creo profundamente en la propiedad privada y en las fuerzas del mercado, pero también en que hay que reducir las desigualdades del capitalismo al servicio del interés generalThomas Piketty

No puedo estar más de acuerdo con esta frase del economista francés de moda. Los ricos son cada vez más ricos y la clase media cada vez más pobre y no hace falta leerse su tratado de 970 páginas para verlo claro. Sólo el low-cost hace que las rentas medias tengamos la falsa sensación de mantener cierto poder adquisitivo.

Un mundo con una profunda desigualdad no favorece a nadie, ni siquiera a los que están arriba porque su situación privilegiada se construye sobre un castillo de naipes que puede derrumbarse en el momento en el que a los de abajo ya no no les quede nada que perder. Y no se trata de defender utopías comunistas a lo Robin Hood sino de hacer que todos vivamos un poco mejor. Necesitamos políticos profesionales, libres, transparentes, sensatos, valientes, cercanos… y superar de una vez por todas a nuestra actual clase política enquistada, corrupta y omnipresente.

(Ver entrevista completa a Piketty aquí.)

De la serie… Todos somos creativos

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cervezafria

Creo que la imagen es bastante autoexplicativa.

Nota: Sí, me tomé una cerveza :-)

 

La importancia de la visibilidad y el networking para nuestra empleabilidad

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manos

En varias ocasiones he hablado ya en este blog sobre las claves para mejorar nuestra empleabilidad y me gustaría hacer énfasis en dos puntos que cualquier profesional debería impulsar.

Por una parte, la VISIBILIDAD. Sea cual sea tu especialidad, es muy probable que un hipotético contratador busque tu nombre en Google. Los resultados que nos devuelva serán “tu otro curriculum”. Por eso es muy importante que seamos conscientes de la imagen digital que estamos mostrando. Puede que esté descuidada o peor aún, que no sepamos ni lo que Google cuenta sobre nosotros.

¿Qué maneras tenemos de mejorar nuestra visibilidad? El punto de partida más evidente es crear un pequeño espacio con la información básica que queramos mostrar. Puedes empezar con un perfil de Linkedin o por micropáginas personales como About.me, Flavors.me o Re.vu. Otro buen consejo es cuidar tu presencia en las redes sociales habituales: Twitter, Facebook, Pinterest, etc. Considero que un buen blog personal es la herramienta definitiva, entendido como una página personal en la que concentras tu experiencia profesional, tus intereses y tu actividad. Un blog te permitirá exponer la marca personal que quieras mostrar, te obligará a estar al tanto en los temas que trates y por supuesto, multiplicará tu visibilidad.

Hay múltiples opciones para crear un blog: Blogger y WordPress son los más extendidos y Medium o Ghost los más novedosos. Puedes hacértelo tu mismo en estas plataformas en su versión gratuita o contar con un poco más de ayuda y personalización como sugieren aquí o para construir una versión completamente a medida. La versión gratuita que ofrecen estas plataformas pueden ser un punto de inicio, pero si eres un profesional con una cierta trayectoria y quieres marcar la diferencia, la personalización de tu blog puede ser diferencial.

Además de una buena visibilidad, también considero clave el NETWORKING. Hace algún tiempo comentaba por aquí que el 80% de los empleos en España se consiguen a través de tu red de contactos. Creo que la cifra habla por si misma. Por tanto es interesante que todo nuestro entorno nos relacione correctamente con la actividad profesional que desempeñamos, asistir a eventos del sector, mantener el contacto con otros profesionales y en definitiva, ser amigo de nuestros amigos. El buen networking no tiene grandes misterios: ser sociable, positivo y cercano.

Hay más cosas que podemos hacer como estar al día de nuestra profesión y su entorno, conocer en detalle nuestras habilidades más destacadas y formarnos en imprescindibles como el inglés o las capacidades de venta y relación con clientes. Todo es poco para que miremos el futuro con optimismo y seamos capaces de encontrar nuevas oportunidades.

¡Bendito backup!

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taza

Hace unos días sufrí un pequeño drama digital: mi disco duro dijo “basta!” y mi ordenador dejó de funcionar. Tras varios intentos fallidos de rearranque me di cuenta de la verdadera dimensión de lo que significa quedarte sin ordenador cuando todo tu trabajo se basa en ceros y unos: mis proyectos profesionales en curso interrumpidos, los borradores en los que estaba trabajando se quedaron en el limbo, mi lista de tareas (digital, por supuesto) desapareció por lo que no sabía ni lo que tenía que hacer en ese momento ni las citas que tenía en la semana y hasta dejó de sonar música en mi mesa.

Afortunadamente tenía una copia de seguridad, archivos almacenados en la nube y otro ordenador provisional para salir del paso. En un par de días recibí un nuevo disco duro y gracias al soporte de un buen amigo y compañero, la nueva puesta en marcha fue relativamente sencilla. Lo que pudo ser un auténtico drama se quedó simplemente en un susto y justifica todo el esfuerzo de mantener esas copias.

Tengo colegas que son auténticos obsesos de la seguridad. Yo no lo soy, pero si que creo conveniente tener al menos un par de copias de tu trabajo: una diaria en local y una segunda de menor periodicidad pero que esté almacenada en otro lugar físico distinto (en otra oficina, en tu casa, en casa de un familiar, etc). Parece que nunca pensamos en cosas como un incendio, una inundación o un robo, pero son cosas que pasan y cuando tenemos tanta dependencia de lo digital, quedarnos sin nuestro ordenador y sin nuestra copia de seguridad puede convertirse en un auténtico drama que te deje fuera de juego.

Lo dicho, en mi caso la rotura del disco duro me supuso un par de días de trabajo incómodo pero pude seguir adelante. Sirva este post para recordarte que hace tiempo que no actualizas tu backup! ¡Avisado quedas! :-)

El plan perfecto de Tim Cook y Bono

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TimCookyBono

Después de unos días de digestión de lo que vimos el pasado martes en la presentación de Apple, creo que tanto el nuevo iphone (igual que el actual pero “más grande y más potente“) como el Watch, son lo menos importante de lo que vimos. Y digo esto, siendo un convencido de los smartwatches.

Si a Apple le sale bien la jugada, su nueva plataforma de pagos Apple Pay puede ser el nuevo bombazo. El mundo financiero necesita un cambio: llevamos años pagando de la misma manera y Apple lleva mucho tiempo recopilando tarjetas bancarias en iTunes. Tienen 575 millones de cuentas bancarias para vender música y apps, pero ¿por qué no usarlas para que Apple se convierta en intermediario financiero? Un negocio muchísimo más jugoso que la música y las apps.

Por eso en mi opinión, la jugada de presentar el nuevo disco de U2 en exclusiva para usuarios de iTunes es muy beneficiosa para ambas partes.

Para Bono y sus chicos, relacionarse con la marca de moda siempre es positivo. Llamadme “mundano“, pero supongo que se llevarán un buen pellizco de dólares por descarga en un momento en el que cada vez se vende menos música. Además, exploran nuevos caminos para el futuro lo cual les confiere un aire joven e innovador a pesar de su larguísima carrera, necesitada de renovación constante.

Para Apple, regalar el nuevo disco de una de las bandas más conocidas del mundo puede hacer que usuarios del “sector duro” anti-Apple tengan la excusa que necesitaban para crear su cuenta de iTunes y de paso dar el número de su tarjeta a Tim. Aumentan así su capacidad para convertirse en el nuevo actor global de la intermediación financiera.

¿Es un plan perfecto, no os parece?

ACTUALIZACION (17/09/14): Después de ver varios comentarios en mi Facebook al hilo de este post y de leer esta noticia de ayer en eldiario.es, quizás la idea que yo planteaba no era acertada. A lo mejor hay más usuarios molestos por que les metan por las bravas un disco no deseado que futuribles usuarios de iTunes deseosos de hacerse con un disco gratis. El tiempo dirá si fue un plan perfecto o no. ¿Que os parece a vosotros?

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